Defensores y Desafiantes en la Copa America

La competición por conseguir el trofeo más antiguo en el deporte internacional data de 1851 cuando el velero América cruzó el Atlántico para regatear contra la flor y nata de la flota británica. El trofeo que se ganó por primera vez en 1851 fue donado como regalo junto con un escrito (Deed of Gift) al New York Yacht Club, para que se ofreciera como trofeo en una competición amistosa entre las naciones. Las regatas no siempre han sido amistosas, y la competición es a menudo feroz y despiadada. Pero eso es de esperar que con tanto en juego,  «no hay segundo» como se le dijo a la reina Victoria con ocasión de la primera regata hace más de 160 años.

La 35ª America’s Cup marca el último capítulo de esta gran historia deportiva. La historia de la America’s Cup ha sido definida por los Defensores y los Desafiantes. El Defensor es el club náutico (o su equipo) que ganó la anterior America’s Cup y que tiene que defender su título. El Desafiante es su oponente, y si el Desafiante gana, entonces se convierten en el Defensor de la próxima America’s Cup.

La «jarra de las 100 guineas» © Gilles Martin-Raget/ACEA

La America’s Cup es una competencia basada en el desafío. Si nadie desafía al Defensor, no hay competición, aunque esto nunca ha sucedido, ¡siempre hay alguien que quiere que esto suceda! Cuando ganas la America’s Cup te conviertes en el ‘Defensor’ y heredas los derechos del evento. Como Defensor, puedes determinar la ubicación y el momento de la próxima competición. Y si estás de acuerdo con el/los Desafiante/s, también puedes decidir el tipo de barco, el formato de las regatas y la mayoría de las demás reglas alrededor del evento. Si no hay acuerdo en los términos de la regata, se debe de regatear siguiendo las condiciones especificadas en el Deed of Gift, que fue escrito en 1857. En la era moderna de la Copa, esto solo ha ocurrido dos veces, en 1988 y 2010.

America en la primera regata en Inglaterra

Durante muchos años sólo hubo un Desafiante. De 1871 a 1967 la competición fue entre sólo dos equipos, un Desafiante y un Defensor. A partir de 1970, se permitió la participación a múltiples competidores, lo que llevó al  nacimiento de las Series de los Desafiantes. Este fue el comienzo del fin del dominio Estados Unidos, ya que los rivales competirían entre ellos por el derecho a estar en la final, haciéndose más y más fuertes gracias a la propia competición. Pero incluso con este impulso, tendrían que pasar 13 años más antes de que Australia venciera a los Estados Unidos y llevara por primera vez el trofeo y la competición fuera de los EE.UU. Desde 1851 la America’s Cup ha representado la pura búsqueda de la excelencia. Un equipo ganador debe sobresalir en el diseño y la ingeniería, en la navegación a vela, en el atletismo, en la construcción de equipos y,  en los tiempos actuales, también en el marketing deportivo, en la recaudación de fondos e incluso en la psicología. En sus 166 años de historia, sólo cuatro países, representados por sólo seis clubes náuticos, han ganado la America’s Cup: Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Suiza.

El mítico patrón Sir Peter Blake que lideró el Team New Zealand en dos victorias en la Copa (1995, 2000) escribió: «La America’s Cup es lo que es porque es muy difícil ganarla… No es un juego para los más débiles. Es un juego para aquellos que no tienen miedo de enfrentarse a los mejores que el mundo puede ofrecer. Es un juego donde ganar es casi imposible, casi, pero no imposible. Y por eso vale la pena luchar ella. Esta es la dificultad que da algún sentido a cualquier desafío, es la esencia de la vida misma».

El Defensor de la 35ª America’s Cup, el ORACLE TEAM USA, tiene antes sí a cinco rivales extremadamente potentes: Artemis Racing, Emirates Team New Zealand, Groupama Team France, Land Rover BAR y SoftBank Team Japan. Sólo uno de estos desafíos se enfrentará al Defensor en el 35ª America’s Cup Match presentado por Louis Vuitton, mientras que el ORACLE TEAM USA intentará convertirse en el segundo equipo en la historia en ganar tres veces seguidas la America’s Cup. La batalla seguramente será dura y muy peleada, tal y como debe ser.

Aquí están los Defensores y quienes los desafiaron en la lucha por la conquista del trofeo más antiguo en el deporte a nivel mundial:

Año Defensor Pais Desafiante Pais Victoria de
1851 15 yachts England America USA America
1870 Magic USA Cambria England Magic
1871 Columbia/Sappho USA Livonia England
Columbia/Sappho
1876 Madeleine USA Countess of Dufferin Canada Madeleine
1881 Mischief USA Atalanta Canada Mischief
1885 Puritan USA Genesta England Puritan
1886 Mayflower USA Galatea England Mayflower
1887 Volunteer USA Thistle England Volunteer
1893 Vigilant USA Valkyrie II England Vigilant
1895 Defender USA Valkyrie III England Defender
1899 Columbia USA Shamrock Ireland Columbia
1901 Columbia USA Shamrock II Ireland Columbia
1903 Reliance USA Shamrock III Ireland Reliance
1920 Resolute USA Shamrock IV Ireland Resolute
1930 Enterprise USA Shamrock V N Ireland Enterprise
1934 Rainbow USA Endeavour England Rainbow
1937 Ranger USA Endeavour II England Ranger
1958 Columbia USA Sceptre England Columbia
1962 Weatherly USA Gretel Australia Weatherly
1964 Constellation USA Sovereign England
Constellation
1967 Intrepid USA Dame Pattie Australia Intrepid
1970 Intrepid USA Gretel II Australia Intrepid
1974 Courageous USA Southern Cross Australia
Courageous
1977 Courageous USA Australia Australia
Courageous
1980 Freedom USA Australia Australia Freedom
1983 Liberty USA Australia II Australia Australia II
1987 Kookaburra III Australia Stars & Stripes ’87 USA
Stars & Stripes ’87
1988 Stars & Stripes ’89 USA New Zealand New Zealand
Stars & Stripes
1992 America3 USA Il Moro di Venezia Italy America3
1995 Young America USA Team New Zealand New Zealand
Team New Zealand
2000 Team New Zealand New Zealand Luna Rossa Italy
Team New Zealand
2003 Team New Zealand New Zealand Alinghi Switzerland Alinghi
2007 Alinghi Switzerland Emirates Team New Zealand New Zealand Alinghi
2010 Alinghi 5 Switzerland USA 17 USA USA 17
2013 «17» USA Emirates Team New Zealand New Zealand «17»

 

 

Saludos y buenos vientos

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