Dongfeng y AkzoNobel resisten en cabeza en el acercamiento a las Islas Salomón

Los líderes de la Etapa 4 resisten el ataque del MAPFRE a solo 200 millas de las Islas Salomón, donde el viento bajará drásticamente.

La batalla por el liderato en la cuarta etapa de la Volvo Ocean Race sigue ofreciendo una exhibición de aguante por parte de los barcos de cabeza, con el Dongfeng Race Team y el Team AkzoNobel resistiendo pese a la remontada del MAPFRE en las últimas horas.

En el último parte de posiciones de las 07:00 UTC, el viento ha descendido hasta los 9/10 nudos para la mayoría de la flota, que sigue navegando hacia el norte en un largo bordo a estribor. Esa es una buena noticia para los barcos que marchan en cola del pelotón, que pueden ganar muchas millas cuando los líderes se metan primero en una zona de poco viento al aproximarse a las islas Salomon.

El Brunel sin viento en los Doldrums © Yann Riou/Volvo Ocean Race

Simeon Tienpont, el patrón del equipo AkzoNobel, ha estado presionando a muerte a los líderes del Dongfeng Race Team en las últimas 24 horas, acercándose a tan solo 0.2 millas del líder. “Estamos trabajando muy duro y hemos pasado de una carrera técnica a una carrera de resistencia. Estamos satisfechos y todos estamos poniendo el corazón y trabajando duro y cuidándonos unos a otros. Es una etapa larga, así que debemos mantenernos frescos en estas condiciones cálidas”.

Dongfeng continúa liderando, con el Team AkzoNobel y MAPFRE en plena persecución del barco franco-chino. La división este-oeste en la flota se está reduciendo, ya que los equipos intentan reducir el riesgo al acercarse a la zona de poco viento.

Dongfeng Race Team ©Martin Keruzore/Volvo Ocean Race

Desde el MAPFRE sus tripulantes están viviendo con bastante calma la situación, tal y como destaca Sophie Ciszek. “Estamos claramente en tercera posición. Tenemos a AkzoNobel y Dongfeng justo por nuestra amura de babor, a una 5 millas de separación lateral y tenemos al Vestas poro nuestra aleta de estribor a menos de 1.5 millas. Es emocionante el que hayamos logrado salir de la situación, estar de vuelta en el grupo de cabeza y tenerlos en el horizonte”.

“Creo que todos estamos muy contentos de estar de nuevo al frente de la flota. Creo que es tan intenso como cuando estábamos atrás. Y es que obviamente estar detrás también lo es, tratar de atraparlos dando tanto como podemos, así que estamos haciendo todo lo posible: cambiar velas y vigilamos de cerca los barcos y la dirección del viento” termina diciendo Sophie.

Buena carrera del MAPFRE contra el pájaro © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Por su parte, Blair Tuke describía la previsión para las próximas horas. “Quizás esta noche tengamos un par de nubes como la última noche y ahí tendremos que estar muy atentos, intentando adaptarnos rápidamente porque en esa situación las ganancias y pérdidas son un poco más grandes, así que hoy se trata de sacar hasta la última gota de velocidad del barco, seguimos aprendiendo todo el tiempo y por el momento vamos bien, manteniendo el contacto con los que están al frente”.

Volvo Ocean Race – Etapa 4
Melbourne – Hong Kong: 6.500 millas
Clasificación general día 6, 07:00 UTC, 07 de enero de 2018

1.- Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier) a 3.656,2 millas de la llegada
2.- Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), +0,2 millas
3.- MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +3,2 millas
4.- Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), +5,3 millas
5.- Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), +19,6 millas
6.- Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), +31,0 millas
7.- Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +54,0 millas

Saludos y buenos vientos

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