El MAPFRE aprieta por la victoria de una etapa que termina esta noche

La penúltima etapa de la Volvo Ocean Race se dirige hacia un final de foto-finish con el MAPFRE a menos de una milla del liderato a falta de menos de 200 millas para la meta.

Parece la misma vieja historia de esta edición pero la verdad es que no lo es. A menos de 75 millas para el final de la décima etapa de la Volvo Ocean Race una milla escasa separa al nuevo líder desde este mediodía, Brunel, y MAPFRE, segundo.

Lo cierto es que en las últimas 12 horas de regata Brunel ha navegado extremadamente rápido en desafiantes condiciones para toda la flota. “Ha sido una noche con mucho viento, todavía lo es ahora con rachas de más de 40 nudos y olas muy grandes también”, ha descrito Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons, proa del MAPFRE.

A bordo del MAPFRE, © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

“Brunel ha encontrado una forma de navegar que le está permitiendo ganar sobre toda la flota, de hecho está navegando más rápido que nosotros, hemos podido estirar algo de ventaja con Donfeng y el resto de barcos pero no es fácil, no sé qué va a pasar o qué no va a pasar con Brunel, nosotros empujamos y ojalá que cuando el viento role un poco más y tengamos un ángulo más abierto podamos aguantar mejor con ellos”, ha añadido el cántabro.

Bekking y el Brunel están confirmando el excelente momento de forma con el que están encarando la segunda mitad de la Volvo Ocean Race. El veterano patrón holandés tiene siete ediciones anteriores de la Volvo Ocean Race en su haber, pero a pesar de haber obtenido infinidad de victorias parciales, Bekking nunca ha ganado el título en la general de la regata. Ahora está ante la mayor oportunidad de su carrera para conseguirlo.

Tras haber comenzado esta edición de forma irregular, el Brunel ha terminado en el podio en las últimas tres etapas, ganando las etapas 7 y 9 y acumulando 37 de los 39 puntos en juego. “Como hemos visto en absolutamente todas las etapas, esto no termina hasta que cruzas la línea de meta”, afirma Kyle Langford desde el Brunel. “Hemos conocido su peor cara: estábamos llegando a Newport en la etapa 8 y la perdimos cuando faltaban 30 segundos”.

“Por ello, sabemos que todo es posible hasta el final, así que debes mantener una actitud optimista, incluso si estás rezagado. Pero estamos seguros, creo, de que podemos ganar esta etapa y también la general, para lo que tenemos que seguir haciendo lo que estamos haciendo“, añade Langford.

El MAPFRE navegando hoy rumbo a Gotemburgo © Ainhoa Sánchez / Volvo Ocean Race

Condiciones extremas, frío y mucha agua barriendo la cubierta está siendo la tónica general de la recta final rumbo a Gotemburgo, y todo apunta a que será una vez más un final de infarto. El MAPFRE batalla mano a mano con Brunel, aunque los de Xabi Fernández ya han dejado claro que pelearán por la victoria hasta el último metro.

“Creo que todos estamos dándolo todo, la regata se está decidiendo y todos empujamos lo máximo que podemos, es sólo que ellos han encontrado un modo o algo que les hace navegar el barco más rápido que nosotros. Con viento de popa quizás seamos nosotros más rápidos que ellos y ciñendo están siendo más rápidos ellos”.

Lo cierto es que hasta que crucen esta noche la línea de llegada, prevista hacia las 22:30 horas de hoy jueves, cualquiera de los barcos puede ser el vencedor.

Si las posiciones actuales de la flota fuesen las finales, Brunel confirmase su victoria en la etapa y MAPFRE fuese segundo, ambos estarían empatados a puntos por lo que los de Xabi Fernández recuperarían el liderato de la Volvo Ocean Race ya que es la general de las In-Port la que rompe el empate y ésta está en poder del MAPFRE.

Toca aguantar la respiración y mirar el mapa de posiciones, que está en directo, aquí. El desenlace, esta noche.

Volvo Ocean Race
Etapa 10: Cardiff – Gotemburgo
Clasificación general provisional
Día 5, 19:15 hora española, 14 de junio de 2018

1.- Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), a 75,1 millas de la llegada
2.- MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +1,1 millas
3.- Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), +8,8 millas
4.- Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), +15,5 millas
5.- Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), +17,3 millas
6.- Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), +24,1 millas
7.- Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +63,4 millas

Salduos y buenos vientos

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