El MAPFRE gana la etapa prólogo de la Volvo Ocean Race

El MAPFRE cruzaba la línea de llegada de Cabo de Gata a las 11:49 horas.

Está previsto que el barco patroneado por Xabi Fernández llegue a Alicante mañana jueves en torno a las 6:30 de la mañana.

11 horas, 49 minutos y 04 segundos. Ésa ha sido la hora exacta a la que el barco español que competirá en la próxima vuelta al mundo a vela cruzaba, en primer lugar, la línea de meta de una etapa prólogo que comenzaba el pasado domingo, a las 17:15 hora española, en Lisboa (Portugal). Unos 2 días y 18 horas después de su salida de la capital lisboeta la tripulación liderada por el navegante vasco Xabi Fernández se anota la etapa prólogo, no puntuable pero que sin duda hará que los ánimos estén tranquilos ante el inminente inicio de la Volvo Ocean Race 2017-18, el 22 de octubre en Alicante.

Cabo de Gata: final de la etapa.

A las 10:00 horas de hoy la Dirección de Regata contactaba con la flota para informarles que ante la falta de viento habían decidido acortar el recorrido. De no ser así, y con la primera regata costera a sólo tres días de disputarse, la flota podría eternizarse en el Mediterráneo en donde predominan condiciones, en palabras del navegante del MAPFRE Joan Vila, “bastante difíciles porque como esperábamos el viento estaba muy inestable, no establecido, muchas corrientes, algunos roles, diferentes direcciones del viento… Muy difícil de navegar”.

Pablo Arrarte (ESP) y Blair Tuke (NZL), durante una de sus guardias © Jen Edney/MAPFRE/Volvo Ocean Race

Poco más de 15 millas restaban en ese momento al MAPFRE para la nueva línea de llegada, situada en Cabo de Gata. Y Team Brunel, sin dejar de perderle la vista. Estaba claro que sería una dura pelea hasta el mismísimo final.

El equipo holandés en ningún momento ha cejado en su empeño de atrapar al equipo español y ha realizado una consistente y muy acertada navegación a pesar de la predominante baja intensidad de viento. A las 12:06 horas, tan sólo 17 minutos y 2 segundos después del MAPFRE, los de Bouwe Bekking finalizaban la etapa prólogo.

Dos de dos (sin puntos).

Hasta el momento los siete VO65 que competirán en esta edición han navegado juntos en la denominada Etapa Cero -disputada en agosto y que aglutinaba cuatro tramos: la Vuelta a la Isla de Wight, la Rolex Fastnet Race, un tramo entre Plymouth y St. Malo y otro entre el puerto francés y Lisboa (éste último también se vio acortado por la falta de viento)- y esta Etapa Prólogo. En ambas ha vencido el MAPFRE pero a Fernández y su equipo no les gusta la etiqueta de favoritos que muchos ya le han puesto.

“Lo importante es seguir trabajando duro, contentos pero sin relajarse. Aquí hay muy buenos navegantes y no puedes despistarte ni un segundo”, ha declarado el de Ibarra.

Y como muestra, las declaraciones de Joan Vila, pensando ya en el sprint final hacia la salida: “Dedicaremos estos diez días que estaremos en Alicante a preparar el barco lo mejor posible y seguir empujando para que el equipo esté en las mejores condiciones, e incluso intentaremos mejorar en cualquier aspecto en el que creamos que podemos hacerlo”.

“Estamos muy contentos de estar llegando ya a Alicante. La verdad es que estamos deseando, como equipo español que somos, poder estar ya en Alicante y ultimar la preparación para la Volvo Ocean Race”, ha añadido.

© Volvo Ocean Race

ETAPA PRÓLOGO (no puntuable)
LISBOA (PORTUGAL) – CABO DE GATA (ESPAÑA)
Clasificación general final.

1. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández). Llegó a meta el día 11/10/2017 a las 11:49 hora española
2. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking) +00:17:02
3. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont),+02:54:44
4. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), +03:04:16
5. Vestas 11th Hour Racing (USA, Charlie Enright), +03:10:11
6. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), +03:20:09
7. Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +03:28:06

Saludos y buenos vientos

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