¡El MAPFRE, primero en cruzar el Estrecho!

El MAPFRE continúa liderando la etapa prólogo de la Volvo Ocean Race 2017-18 y navega ya en aguas del Mediterráneo en dirección al próximo punto de referencia del recorrido entre Lisboa y Alicante: el cabo de Gata.

A las 10:40 de esta mañana el barco español MAPFRE cruzaba el estrecho de Gibraltar para entrar en aguas del Mediterráneo. Ha sido el primero de la flota de la Volvo Ocean Race en hacerlo, seguido del holandés Team Brunel y Turn the Tide on Plastic. Por el momento, estos tres equipos son los únicos que han dejado atrás el Atlántico.

Cambio de velas a bordo del MAPFRE © Jen Edney/MAPFRE/Volvo Ocean Race

No fue fácil la aproximación a Gibraltar con muchas horas de trabajo con varios cambios de vela que requirieron la presencia de toda la tripulación en cubierta. “Durante la noche tuvimos que hacer algunos peelings [cambios de velas] así que también tuvimos trabajo aunque estuvieses fuera de guardia, por lo que no pudimos dormir mucho ayer. Pero ya hemos pasado Gibraltar. Ahora estamos en el Mediterráneo, con un viento perfecto para ir línea recta a Cabo de Gata”, relataba desde a bordo Willy Altadill, uno de los trimmer/caña del MAPFRE que cuenta con tan sólo 25 años a punto de empezar su segunda vuelta al mundo.

El viento de Levante achuchó al MAPFRE en su aproximación al estrecho con vientos superiores a los 23 nudos que le han permitido estirar la brecha con el grueso de la flota, a más de 40 millas de distancia según el parte de posiciones de las 15:00 hora peninsular.

Quien no se aleja de los de Xabi Fernández es Bouwe Bekking y su equipo. El holandés que conoce muy bien al vasco ya que navegaron juntos en dos ediciones de la Volvo Ocean Race, a bordo del movistar en 2005-06 y del Telefónica azul en 2008-09.

En las últimas seis horas Brunel ha conseguido arañar unas tres millas sobre el MAPFRE, que continúa al frente de la clasificación manteniendo su ventaja con el equipo holandés en poco más de siete millas.

La única patrona de esta edición de la regata, la británica Dee Caffari conduce al Turn The Tide on Plastic en la tercera plaza, navegando prácticamente solo entre los dos grupos en los que se ha dividido la flota. Con Tarifa a su popa, se encuentran a 43,7 millas del MAPFRE mientras que el cuarto clasificado, el barco chino comandado por Charles Caudrelier, está a 15 millas del equipo de Caffari.

Pensando en Alicante.

Comienza ahora para el MAPFRE una nueva lucha en un nuevo campo de batalla: el mar de Alborán. Parece que el viento comienza a bajar de intensidad y cuanto más cerca de la costa menos viento aún, pero también más corriente a favor. Veremos qué decisión toman el navegante Joan Vila y el patrón Xabi Fernández en las próximas horas.

Willy Altadill trabajando en el winche durante una maniobra © Jen Edney/MAPFRE/Volvo Ocean Race

Con la línea de llegada a prácticamente 250 millas, a bordo del MAPFRE ya hablan del puerto de salida de la vuelta al mundo. Para unos será un descubrimiento, como es el caso del neozelandés Blair Tuke, que compite en su primera Volvo Ocean Race: “Tengo ganas de llegar a Alicante, nunca he estado allí, al contrario que mucha gente en el barco que ha pasado mucho tiempo en la ciudad. Es como que el momento de la salida de la regata está aquí, algo que he visto muchas veces en televisión”.

Para otros, como el santanderino Pablo Arrarte -con tres vueltas al mundo a sus espaldas a pesar de sus 36 años-,“ir a Alicante significa empezar la regata, que es para lo que hemos trabajado el último año. ¡Esto empieza ya!”

Como ejemplo el hecho de que mañana miércoles, a las 18:00 horas, se celebrará la inauguración del Village del puerto de Alicante. Támara Echegoyen lo tiene claro: “¡Esperemos que esté lleno de gente apoyando e impulsando al equipo!”.

ETAPA PRÓLOGO
LISBOA (PORTUGAL) – ALICANTE (ESPAÑA): 563 millas
Situación de la flota a las 13:00 horas de hoy martes 10/10/17

© Volvo Ocean Race

Saludos y buenos vientos

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