Inaugurado el Village de la 9 Vendée Globe

El impresionante tamaño de la flota récord de barcos IMOCA 60, que tomará la salida de la novena edición de la regata en solitario Vendée Globe alrededor del mundo el domingo 8 de noviembre, se puso de manifiesto hoy en Les Sables d’Olonne, cuando Yves Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y del departamento de la Vendée inauguró oficialmente el extenso village de salida.

La flota de IMOCA 60 este año marca un record de 33 participantes, y ya está amarrada en el Village aguardando la salida de la novena edición de la Vendée Globe, regata vuelta al mundo en solitario. Su impresionante tamaño se puso de manifiesto cuando Yves Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y del departamento de la Vendée, inauguró oficialmente el extenso Village de Salida.

Yves Auvinet, presidente de SAEM Vendée, cortó la tradicional cinta tricolor para abrir el pantalán Vendée Globe. Acompañado por Christelle Morancais, Presidenta de la Región Pays de la Loire, Yannick Moreau, Alcalde de Les Sables d’Olonne y Presidente de la Comunidad de Les Sables d’Olonne, la Copresidenta de Sodebo, patrocinador principal de la Vendée Globe Patricia Brochard, en presencia de Bruno Retailleau, senador de la Vendée.

El acto de apertura de hoy representó un hito significativo, un homenaje al trabajo y la dedicación que ha asegurado esta histórica edición de la carrera se materializará, para los patrones, los numerosos invitados y VIPs que representan a los organizadores de la regata, la SAEM Vendée, las instituciones regionales locales, y para los patrocinadores que disfrutaron por primera vez de la flota y pudieron conocer a los patrones.

Auvinet, presidente de la SAEM Vendée y el departamento de la Vendée subrayó: “Hoy nos alegra mucho ver a nuestros 33 patrones, sus barcos y sus equipos presentes aquí a lo largo del pantalán Vendée Globe. Verlos a todos aquí en Vendée, estas maravillosas máquinas y sus patrones, ya sean experimentados o novatos, feroces competidores o aventureros por igual, es un motivo de orgullo para el departamento de la región de Pays de la Loire y la ciudad de Sables d’Olonne. Dado el contexto sanitario, también es un alivio que los equipos de la regata, las autoridades estatales y sanitarias, los patrocinadores y todos los equipos hayan trabajado tan duro para asegurarse de que el Everest de los Mares parta este año, y para que la Vendée Globe conserve su carácter popular”.

En respuesta de la flota, el patrón francés Fabrice Amedeo rindió un cálido homenaje desde la proa de Newrest Art et Fenêtres, “Un enorme agradecimiento por haber tenido el coraje de organizar esta Vendée Globe a pesar de la situación sanitaria. Me siento muy feliz de estar aquí y de esperar ahora la salida, estoy orgulloso de estar aquí con mi barco”.

La salud y seguridad de los 33 patrones en solitario es primordial. La mayoría tiene sus propias medidas y procedimientos que limitan sus interacciones en espacios cerrados y públicos. Así que este fue un momento especial y único al reunirse en la parte superior del pontón de regata a las 09:00 horas de esta mañana, bajo un cielo azul benévolo y un sol temprano prometedor para la foto de familia obligatoria, manteniendo las distancias de seguridad. Es probable que sea la única vez que todos estarán en el mismo espacio a la vez antes de tomar la salida. Además de un régimen de test regular, los patrones se aislarán estrictamente los últimos siete días antes de la salía.

El director de regata, Jacques Caraes, presentó a los patrones por turnos. La inscripción de 33 participantes supera en tres el anterior record de 2008. Pero también hay otro récord con seis mujeres compitiendo. Para los dieciocho debutantes el día de la inauguración fue muy especial y trajo emociones encontradas. La recompensa de hoy es saborear el ambiente, rodeado de los gigantes de las regatas de vuelta al mundo en solitario, así como de otros novatos. Pero al mismo tiempo llega la dura realidad, la cuenta atrás para la salida corre, la tensión aumenta cada día y se aproxima el gran desafío.

La debutante británica Pip Hare (Medallia) sonrió, “Hoy es un día para disfrutar. Pero de repente estás aquí y todo ha comenzado. Ahora hay que seguir y terminar la regata, lo que supone mucho estrés. Quiero terminar la regata por encima de todo. Solo quiero terminar, aunque miras la realidad y las estadísticas y es difícil lograrlo. Pero hoy es un día para disfrutar”.

Roman Attanasio (Pure-Best Western), que participa por segunda vez agregó: “Nos hemos estado preparando durante cuatro años, siempre se siente algo especial al llegar y estar aquí en Les Sables d’Olonne. El ascenso, subir por el canal antes de la salida, tiene tanto simbolismo para mí como partir el día de la salida. Marca el comienzo de estas tres semanas en Les Sables. Me siento preparado, pero la tensión aumenta en este año tan particular”.

Y amarrados a lo largo del muelle destacaban los siete IMOCA 60 de última generación, diseñados por cuatro gabinetes de arquitectura naval y recién construidos con la máxima tecnología de barcos oceánicos.

El británico Alex Thomson (HUGO BOSS) en su quinta salida en Vendée Globe parecía relajado mientras hablaba brevemente, desde la cubierta de su futurista IMOCA negro y rosa antes de regresar a su aislado lugar de retiro. “Mi barco es excepcional, como muchos otros barcos aquí en Les Sables d’Olonne. Hemos tenido un año muy particular, con un tiempo de preparación mucho más corto, pero estamos muy contentos de estar aquí”, dijo Thomson, quien no ha competido en ninguna de las regatas preliminares en Francia esta temporada y, por lo tanto, sigue siendo una incógnita para sus rivales del podio.

La normativa sanitaria francesa limita a 5.000 el número de visitantes simultaneo a extenso Village de 30.000 metros cuadrados. Pero esta restricción prudente no ha impedido de ninguna manera las exposiciones y exhibiciones interactivas. Las visitas al Village de Salida de la Vendée Globe, y especialmente pasear por el pantalán, sigue siendo un día memorable para los visitantes de todas las edades.

Declaraciones:

Christelle Morançais, presidenta de la región Pays de la Loire: “La región Pays de la Loire se enorgullece de ser un socio histórico en esta aventura humana única. Esta regata legendaria es parte integral de la identidad de la región: decididamente moderna, innovadora e imbuida de los valores eternos de audacia, coraje y libertad. En esta edición única de 2020, 33 navegantes solitarios abandonarán las aguas del Pays de la Loire el 8 de noviembre. Volverán enriquecidos tras una sensacional aventura íntima que vivirán durante dos o tres meses. Tengo un pensamiento especial para las seis mujeres que tomarán la salida, y para los seis patrones y barcos que lucirán los colores corporativos de Pays de la Loire en todo el planeta”.

Patricia Brochard, Copresidenta de Sodebo, patrocinador oficial de la Vendée Globe 2020: “Esta novena edición se llevará a cabo gracias a la energía y la colaboración de todos, y me gustaría agradecer a los patrocinadores, a todas las instituciones, participantes de la regata y sus patrocinadores. Todos estamos felices de inaugurar hoy el evento y poder compartir con el público estas extraordinarias historias de estos regatistas, que dentro de 3 semanas emprenderán su regata alrededor del mundo en solitario. Inevitablemente esta edición será diferente a las anteriores, pero brilla como un símbolo fuerte y positivo que nos compromete a seguir avanzando todos juntos a pesar de las tormentas”.

Yannick Moreau, alcalde de Les Sables d’Olonne, presidente de la Comunidad Les Sables d’Olonne: “Este popular festival de la Vendée Globe comienza hoy aquí en Les Sables d’Olonne y durará hasta el día de salida, 8 de noviembre. ¡Imagínese el gran orgullo de nuestra gente de Les Sables d’Olonne dando la bienvenida a la más legendaria de las regatas, por novena vez! Desde hace varios meses, la organización y los servicios de la ciudad y la Comunidad de Sables d’Olonne han demostrado una considerable responsabilidad desarrollando de la mejor manera el Village de Salida, para poder operar y recibir visitantes de forma segura en el marco de las limitaciones de albergar eventos públicos. Gracias al esfuerzo de todos por respetar las medidas de precaución sanitaria, seguimos organizando el día de la salida”.

Ari Huusela (FIN, STARK): “Estoy muy emocionado de estar aquí. Este ha sido mi sueño durante 20 años. He estado aquí para ver cinco salidas desde 1996 y ahora finalmente estoy en Les Sables con mi propio IMOCA, y estoy muy feliz”.

Kojiro Shiraishi (JPN, DMG Mori): “Hasta el día de hoy he estado mirando al futuro para poder saludar a todos aquí en Les Sables d’Olonne. Es la primera vez que tengo la oportunidad de construir un barco nuevo y no pensé que fuera tan difícil llegar aquí con él, pero aquí estoy, muy contento con el barco. Hoy parece que el momento de la salida ya está más cerca. Y esta vez tengo que terminar la regata. Llegamos cortos de tiempo de preparación para el barco nuevo y soy consciente de que se necesita más de un año para ponerlo a punto, pero estoy feliz de estar aquí”.

Pip Hare (GBR, Medallia): “Estoy impresionada de estar aquí. Mira quién está a mi alrededor, es increíble estar rodeado de estos navegantes y sus barcos. Parece que tengo mi foto en el costado de un edificio y vi fotos mías en los bares, así que ahora me parece muy real. Pero estas últimas semanas me he centrado en llegar a estar en la línea de salida, a pensar más en terminar la regata. Eso da miedo, porque de repente tomas la salida y entonces hay que terminar la regata, y eso trae mucho estrés. Quiero terminar por encima de todo. Pero miras la realidad, las estadísticas y es difícil conseguirlo”.

Fabrice Amedeo (Newrest – Art & Fenêtres): “Tengo tres objetivos: correr esta hermosa Vendée Globe que promete ser muy abierta, compartir esta aventura ampliamente desde que soy un ex periodista y cumplir una misión oceanográfica ya que tengo un sensor para recopilar información sobre el océano a la comunidad científica que sigue mi proyecto”.

Jérémie Beyou (Charal): “Esta es mi cuarta participación en la Vendée Globe y siento como si entrara en mis pequeños hábitos en Les Sables d’Olonne. Pero siempre es excepcional estar aquí en el pantalán de Port Olona entre estas magníficas embarcaciones. Es un privilegio para mí y para mi equipo, con el que estaremos disfrutando de este magnífico Village los próximos días”.

Sam Davies (GBR, Initiatives-Cœur): “Estoy muy feliz de estar aquí y rodeado de estos magníficos barcos. Estoy lista para empezar. Tengo la suerte de estar aquí con un proyecto que he estado preparando desde la última Vendée Globe, he estado involucrada en cada etapa de la evolución de este barco. Hemos entrenado muchas milas, pero ahora lo siento intensamente y por eso me siento afortunada estar aquí, no solo con un proyecto competitivo, sino que apoya una organización benéfica. Tengo dos grandes objetivos y me siento muy orgullosa de eso.”

Damien Seguin (Groupe Apicil): “Hace quince años me negaron el acceso a las regatas oceánicas debido a mi discapacidad. Hoy estoy aquí en el muelle con mi barco en el famoso pantalán de Les Sables d’Olonne. Las cosas han salido bien. ¡Con mi robusto barco, estoy listo para esta gran aventura!”.

Saludos y buenos vientos

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