Joyon bate el récord de la Ruta del Té.

El maxi trimarán IDEC SPORT tripulado por Francis Joyon, Bertrand Delesne, Christophe Houdet, Antoine Blouet y Corentin Joyon, estableció un nuevo récord en la Ruta del Té entre Hong Kong y Londres hoy miércoles por la mañana. El nuevo tiempo de referencia es de 31 días, 23 horas, 36 minutos y 46 segundos.

Al reducir el tiempo récord de la Ruta del Té entre Hong Kong y Londres a poco más de un mes, Francis Joyon y su tripulación de cuatro hombres a bordo del maxi trimarán IDEC SPORT no solo han superado el tiempo de Giovanni Soldini en 4 días, sino que también han dividido por tres el tiempo que empleaban los grandes clippers en la segunda mitad del siglo XIX en completar esta ruta en la que libraban una batalla comercial para ser los primeros en traer a Londres las hojas para preparar el té.

Navegando más de 15,000 millas a una velocidad media de 20.7 nudos, el maxi trimarán atravesó casi todas las condiciones de viento, mar, sol y temperatura imaginables con una serie de sorpresas y obstáculos inesperados, ya que navegaban unas veces sin ningún problema y otras en condiciones muy incómodas. El Mar de China, el Océano Índico, el Atlántico Sur y el Norte juntos representan un viaje al otro lado del mundo. Un viaje que los cinco marineros lograron cubrir en un tiempo récord, ampliando los límites del barco en cuanto a rendimiento, al mismo tiempo mostrando un gran amor y afecto a su venerado barco botado en el 2006; un barco que ha ganado la Ruta del Rhum en tres ocasiones y que es el actual poseedor del Trofeo Julio Verne. Este ha sido un viaje en el tiempo, con recuerdos de las grandes clippers del pasado, un viaje de descubrimiento por rutas marítimas que los actuales regatistas oceánicos rara vez navegan, una gran aventura humana y la oportunidad de sentirse uno con los vastos y abiertos espacios naturales. Esta Ruta del Té ha reunido todo lo que a Francis Joyon, el navegante más excepcional del momento, le encanta conseguir y que, en el agua, reveló algunos magníficos paisajes marinos con unas condiciones de navegación que animaron a la tripulación a mostrar respeto mientras contemplaban el cielo y el mar que se abría ante ellos.

Casi un día y medio por delante en el Cabo de Buena Esperanza

IDEC SPORT batiendo el récord dela Ruta del Té © Anthony Upton/Alea

Haciendo honor a su reputación, Francis Joyon y sus hombres no se quedaron esperando a la ventana meteorológica perfecta para su salida. El sábado 18 de enero, con la bendición de su asesor meteorológico Christian Dumard, decidieron dejar atrás los enormes edificios urbanos de Hong Kong y Shenzhen y regresaron al mar abierto y a disfrutar de las condiciones de vida en confinamiento a bordo de su gran trimarán. Su viaje previo hacia Hong Kong, unas semanas antes de emprender su camino de regreso a Londres, por la parte sur del Mar de China y el ascenso a lo largo de la costa de Borneo y Java fue particularmente inhóspita ya que tuvieron que sufrir frustrantes calmas, bancos de niebla e innumerables obstáculos flotantes al acecho: los cientos de islas y rocas de Indonesia. Pero en este viaje de regreso a casa, las condiciones fueron muy diferentes con una brisa del noreste que impulsó al IDEC SPORT en una ruta eficiente hacia el estrecho de Sunda, la puerta de entrada al Océano Índico entre Sumatra y Java. Joyon llegó allí con una ventaja de casi 300 millas sobre el récord después de 4 días de mágica y rápida navegación. La tripulación quedó encantada con la visión de las largas playas paradisíacas de arenas blancas en Malasia.

El IDEC SPORT ingresó al Océano Índico con cierta aprensión debido a la amenaza de la llegada de ciclones tropicales lejos de la costa de Madagascar. El alisio, que había sido tan poderoso al salir un mes antes, había abandonado el Océano Índico, por lo que Francis, Christophe, Bertrand, Antoine y Corentin tuvieron que zambullirse hacia el sur, en un largo camino para encontrar su salvación. En la latitud de 35ºS, Francis pudo disfrutar una vez más de la incomparable luz del Océano Índico y Corentin pudo observar por primera vez con asombro sus primeros albatros.

IDEC SPORT batiendo el récord dela Ruta del Té © Anthony Upton/Alea

Rugiendo a través del océano durante ocho días a una velocidad media de más de 25 nudos, el IDEC SPORT aumentó su ventaja sobre el récord hasta las 824 millas, antes de reducir velocidad para abordar el complicado redondeo del Cabo de Buena Esperanza. 14 días, 17 horas y 29 minutos después de zarpar de Hong Kong y haber navegado 7.590 millas a una media de 21.7 nudos, tenían una ventaja sobre el récord de 1 día, 8 horas y 56 minutos. Esta sí que fue una noticia muy agradable para la tripulación después pasar dos semanas expuestos a los caprichos y estados de ánimo del Océano Índico, el cual les ofreció un viaje lleno de baches de principio a fin: «El Océano Índico está lleno de secretos y no pudimos descubrirlos a todos», admitió Francis. “Tenía distintos estados de ánimo, que no se correspondían en lo más mínimo con lo que habíamos visto en los partes meteorológicos. Estábamos navegando contra los sistemas meteorológicos”. Con zonas de altas presiones que tenían que sortear y con bajas que entraban a menudo navegando con el viento por el través o a favor, el IDEC SPORT fue rebotando de un sistema a otro, sacudido por el paso de los violentos frentes. La corta tripulación se mantuvo ocupada en todo momento trimando las velas y, sobre todo, respondiendo con rapidez, pero con cautela a los brutales cambios de viento en unos mares que hacían que el gigante trimarán levantara sus proas y flotadores fuera del agua.

El Atlántico Sur no está dispuesto a cooperar

El regreso al Atlántico fue un momento de alivio. Es cierto que habían sido muy rápidos en el Océano Índico, pero experimentando unas condiciones que castigaron al barco mientras se dirigían hacia el mar de fondo del oeste. Los hombres del IDEC SPORT se encontraron con dos opciones: podrían elegir una ruta cerca de la costa de Namibia, como lo hizo Giovanni Soldini dos años antes, o tratar de encontrar un camino a través de los Doldrums, cercano a la costa de Brasil. Francis dudó. No estaba contento con la idea de las condiciones a las que se iba a enfrentar en el Golfo de Guinea.

IDEC SPORT batiendo el récord dela Ruta del Té © Anthony Upton/Alea

El 3 de febrero, con una cómoda ventaja de 740 millas, el Capitán Francis tomó la decisión. Se dirigiría hacia el noreste y hacia la isla de Santa Helena con su extraña silueta volcánica parecida al sombrero de Napoleón. El rodeo del anticiclón de Santa Helena se realizó sin problemas y Francis, Christophe, Bertrand, Antoine y Corentin disfrutaron del raro placer de acelerar cerca de la misteriosa isla. Pero el Atlántico Sur aún no había terminado con los intrépidos marineros. Un anticiclón se extendía alrededor del ecuador en latitud y longitud. Francis, gracias a la velocidad intrínseca de su maxi trimarán, aceptó el desafío que se planteaba y decidió ir aún más al oeste. Sin embargo, se encontró con una borrasca que se estaba desarrollando justo por sus proas mientras llevaba rumbo hacia Brasil. El IDEC SPORT no tuvo más remedio que rodearla por el este, poniendo fin a la estrategia inicial. Ese fue el comienzo de un período de tortura con momentos de vientos muy ligeros, chubascos ocasionales y, a medida que se acercaban al ecuador, enormes pozos de viento. Su cómoda ventaja se derritió como la nieve al sol y al amanecer del 12 de febrero, el IDEC SPORT se encontró solo 84 millas por delante del ritmo establecido por su rival virtual.

Aunque los Doldrums no eran tan poderosos, se habían extendido a 25º hacia el oeste y las condiciones pegajosas parecían querer aferrarse al trimarán gigante. «En un Atlántico Sur como este, ¡nunca habríamos batido el récord del Trofeo Julio Verne!» exclamó Francis, inusualmente desconcertado. Pero los vientos alisios del noreste allí estaban. Francis y sus hombres estaban contentos de estar de vuelta en el Atlántico Norte y de camino a casa. Tan pronto salió de los Doldrums, el IDEC SPORT aceleró. Joyon y su tripulación tenían el objetivo de pasar por las Azores occidentales para poder saltar a la fuerte corriente de aire del noreste hacia Europa. Las ganancias llegaron tan rápido como se habían perdido la ventaja. En cinco días, recuperaron su ventaja de 800 millas, que habían perdido cerca de la Isla Ascensión. Después de poco más de un mes de navegación, el IDEC SPORT pasó a toda velocidad por el faro de Lizard y abordó el tramo final de su épico viaje que implicó navegar por el Canal de la Mancha y entrar al Támesis.

Duro hasta el final

Francis Joyon, a pesar de las apariencias, nunca lo tiene fácil; sus mayores logros siempre presentan momentos imprevistos, donde las cosas comienzan a parecer imposibles. En esas últimas horas cruciales de navegación en el Canal de la Mancha y el estuario del Támesis, donde había tantas trampas al acecho, el IDEC SPORT tuvo que navegar como si estuviera ciego. Tras quedarse sin combustible y sin luz solar para cargar los paneles solares, los hombres a bordo del barco tuvieron que vivir sin energía. Ya no podían usar el radar ni el ordenador y no tenían acceso al sistema AIS. La última noche de este increíble récord, a medida que se acercaban a la costa este de Inglaterra, estaba llena de peligros. Francis disminuyó la velocidad y prefirió esperar a las primeras luces del día para abordar las últimas y difíciles millas. Después de muchas horas haciendo bordos en el Támesis, – la tripulación dijo que había hecho alrededor de sesenta cambios de rumbo -, el IDEC SPORT finalmente llegó a Londres para batir el récord de la Ruta del Té y finalizar el IDEC SPORT ASIAN TOUR 2019-2020.

Saludos y buenos vientos

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