La flota se divide en dos grupos y el Brunel resiste en cabeza con Dongfeng y Mapfre pegados a su popa

SHK/Scallywag y AkzNobel han hecho una apuesta radical por el norte que, de momento, les ha retrasado más de 125 millas.

El Team Brunel de Bouwe Bekking mantiene el liderato en la tercera jornada de la Etapa 6 de la Volvo Ocean Race, aunque el MAPFRE español y el Dongfeng Race Team franco-chino están a una milla escasa de la popa del barco holandés. Mientras tanto, los primeros números que nos llegan desde el Race Control sugieren que la radical apuesta por el norte que han realizado el equipo AkzoNobel y el Sun Hung Kai / Scallywag no les está dando buen resultado.

Los dos barcos que ahora cierran la flota viraron al norte inmediatamente después de pasar el extremo sur de Taiwán, y en el parte de posiciones de las 13:00 UTC, se encuentran a más de 125 millas náuticas del Team Brunel, que navega en el grupo del sur junto a MAPFRE, Dongfeng y Turn the Tide on Plastic.

Tamara Echegoyen, Blair Tuke, Pablo Arrarte y Lois Sinclairen la cubierta del MAPFRE © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Aún es para determinar el desenlace de la radical apuesta por el norte, que en teoría ofrecerá beneficios en los próximos días, pero ahora están navegando con 3-5 nudos, mientras que en el sur siguen teniendo entre 15 y 18 nudos.

“Esto parece estar mal, muy mal”, afirma la campeona olímpica brasileña del team AkzoNobel, Martine Grael. “¡Vamos hacia el norte, noroeste, y la meta está al sur-sureste!”

“Estamos muy decepcionados. Tomamos la decisión de virar, parecía que todo iba bien, Scallywag se fue y el primer parte nos daba bien, el segundo no tanto. Los primeros cuatro se han ido, y ahora solo estamos compitiendo entre nosotros dos”, admitía el navegante del team AkzoNobel, Jules Salter.

A bordo de Scallywag mantienen los ánimos y la navegante Libby Greenhalgh dice que el barco de Hong Kong está jugando a largo plazo. “A largo plazo, nos engancharemos al viento del norte y bajaremos la proa por delante de la flota”.

Mientras tanto, el grupo del sur, formado por Brunel, MAPFRE, Dongfeng Race Team y Turn the Tide on Plastic, todavía se tienen la vista, y luchan a muerte por cada centímetro en condiciones brutales de ceñida.

Sophie Ciszek a bordo del MAPFRE © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

“Está súper igualado, es muy difícil”, afirma Sophie Ciszek desde el MAPFRE. “Tenemos a Dongfeng en la proa, y también acabo de ver al Turn the Tide. Las condiciones no han sido buenas, hemos ido ciñendo todo el rato, algo que siempre es desagradable y muy mojado, y hemos hecho bastantes ‘peelings’ de J1 a J2, que son las maniobras en las que tenemos más agua en cubierta, así que tenemos algunos compañeros que no se sienten muy bien”.  Ciszek no se fía del retraso de los barcos de AkzoNobel y Scallywag). “Están mucho más al norte y han tenido menos presión. Ahora están perdiendo, pero se recuperarán y todos convergeremos en algún momento más adelante. Nosotros vamos por la opción más segura: la sensación a bordo es permanecer con el resto. No dormimos mucho, no queremos perderlos de vista”.

El patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, admite que el barco chino estuvo a punto de unirse a los dos barcos del norte, pero decidió que era demasiado pronto para hacer esa apuesta. “Para ser sincero, cuando AkzoNobel y Scallywag viraron, estábamos pensando en hacerlo también, pero pensamos que era un riesgo demasiado grande. Esta es la etapa más complicada en términos de meteorología, no solo necesitas un buen cerebro, también necesitas un poco de suerte”, afirma.

Volvo Ocean Race – Etapa 6
Hong Kong – Auckland: 6.100 millas
Clasificación general día 2, 14:00 hora española, 8 de febrero de 2018

1.- Team Brunel (NED, Bouwe Bekking) a 4.812,7 millas de la llegada
2.- Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), +0,8 millas
3.- MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +1,3 millas
4.- Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), +8,1 millas
5.- Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +124,5 millas
6.- Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), +126,6 millas
Vestas 11th Hour Racing – DNS

Saludos y buenos vientos

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