La Vendée Globe está en marcha.

Sébastien Josse, Jean-Pierre Dick y Vincent Riou forman el trío de cabeza.

Duro golpe para Didac Costa, de regreso Les Sables d’Olonne por problemas técnicos que espera poder solucionar para volver cuanto antes a la regata.

Salida del pantalán, desfile por el canal… Después de tres semanas en tierra, los 29 navegantes que participan en la 8ª Vendée Globe han vivido este domingo por la mañana momentos de intensa emoción en Les Sables d’Olonne. Pero como buenos competidores, han vuelto a mentalizarse y están metidos de lleno en la regata. A las 13:02 horas, partieron en condiciones excepcionales. Menos de una hora más tarde, Didac Costa detectó una vía agua por una fuga en un tanque de lastre, y dio media vuelta para regresar a Les Sables d’Olonne.

A las 13:54 horas decidía dar marcha atrás. Su equipo subió a bordo y pudo hacer un diagnóstico preciso del incidente que es menos grave de lo previsto: el conducto de un tanque de lastre se rompió y propició la fuga de agua. Escoltado por un barco de la SNSM (servicio marítimo de rescate francés), amarraba sobre las 18:15 en Port Olona donde se efectuará un diagnóstico más preciso y tomará una decisión sobre su regreso al a regata.

Jordi Griso, jefe de equipo, explicaba que “hay un tubo en el tanque de lastre que sirve para vaciarlo con una bomba eléctrica y el arraigo del tubo se ha soltado y toda el agua del lastre se ha salido por la escora [inclinación] y ha ido pasando por compartimentos donde está el motor, las baterías…”.

Por su parte, Dídac explicaba: “He entrado en el barco y he visto que había agua dentro, así que lo que he hecho ha sido desconectar la electrónica para que no hubiese ningún daño y valorar qué había que hacer. Al ser tan cerca de aquí lo mejor era volver para revisar el barco y salir cuando se pueda”.

Regreso a Les Sables de Didac Costa © Jean-Louis Carli/AFP/DPPI/Vendee Globe
Regreso a Les Sables de Didac Costa © Jean-Louis Carli/AFP/DPPI/Vendee Globe

Decepcionado al principio, poco a poco ha recuperado el ánimo: “Ahora estoy un poco mejor. En el momento que te pasa no te lo esperas, pero visto los que ha pasado, y lo que podía haber sido, si me hubiese sucedido mar dentro hubiese sido mucho peor. Trataremos de arreglarlo y salir cuando antes. No sé cuanto tiempo tardaremos, tenemos que mirarlo ahora”.

Los demás competidores navegan a buena velocidad hacia cabo Finisterre, la flota está liderada por Sébastien Josse (Edmond de Rothschild), Jean-Pierre Dick (Virbac-StMichel) y Vincent Riou (PRB).

La salida del canal: 20 minutos para la eternidad.

La salida del canal de Les Sables d’Olonne es un momento simbólico, un último contacto con la multitud antes de largos meses en solitario. Debutantes o no, todos vivieron con emoción este desfile en el estadio auténtico estadio náutico sobrecalentado. Cerca de 350.000 espectadores se congregaron a lo largo de los muelles. Antes de la soledad, en unas condiciones de vida espartanas, los patrones e llenaron de energía positiva. Cuando las condiciones se endurezcan, o durante los inevitables bajones de moral, podrán recordar todas estas muestras de apoyo…

Los favoritos en cabeza, Didac Costa, el único patrón con problemas.

De manera inevitable, los 29 candidatos en la Vendée Globe han pasado rápidamente al modo regata. Sol brillante, con el viento de alrededor de quince nudos y mar suave. Los navegantes no podían esperar un escenario mejor en un periodo en el que las borrascas pueden golpear con dureza. Los competidores cruzaron la línea de salida a las 13:02. Algunos fueron aparentemente demasiado impacientes para combatir: Bertrand de Broc (MACSF) y Enda O’Coineen (Kilcullen Voyager-Team Ireland) fueron avisados con una “Llamada Individual” por cruzar la línea de salida pocos segundos antes de tiempo. Tuvieron que dar la vuelta y perder algo de tiempo. Pero esto no es gran cosa a la escala de una vuelta al mundo.

Salida de la flota de la Vendee Globe © Olivier Blanchet/DPPI/Vendee Globe
Salida de la flota de la Vendee Globe © Olivier Blanchet/DPPI/Vendee Globe

A parte de Costa, no hay informes negativos de los otros 28 competidores, que van a devorar el Golfo de Vizcaya a buen ritmo. Los favoritos tomaron rápidamente la delantera. En la clasificación de las 16:00 horas, Sébastien Josse iba por delante de Jean-Pierre Dick y Vincent Riou, el único barco con orzas rectas que resistía, pues era perseguido por tres foilers: Armel Le Cléac’h (Banque Populaire VIII) Jérémie Beyou (Maître de CoQ) y Lagravière Morgan (Safran).

Los patrones deben mantener la alerta esta noche, pues una masa de aire frío está alcanzando el Golfo de Vizcaya y va a generar mucha inestabilidad con posibilidad de chubascos. El viento podría aumentar a 25-30 nudos con posibles ráfagas de 35 nudos, en un mar agitado. A este ritmo, al amanecer del lunes los líderes ya deberían estar en el cabo de Finisterre…

Declaraciones durante la despedida del pantalán:

Dídac Costa (One Plane One Ocean): “Estoy muy impresionado por el ambiente que hay, tiene una magnitud incomparable a cualquier otra regata, por grande que sea. Esto es enorme, me siento emocionado y como en una nube por tanta expectación. Tengo muchas ganas de empezar ya la regata, estoy muy motivado”.

Vincent Riou (PRB): “Esta salida es el resultado de muchas cosas a las que se añade la emoción esta mañana de salida. Por supuesto, excitante y ya estamos vislumbrando la victoria de regresar. Si es antes, aún será mejor. Esta regata es excepcional, pero cuidado, los hechos de cada día nos recuerdan que también es una aventura …”

Kito de Pavant (Bastide Otio): “Van a pasar muchas cosas, sabemos que habrá lágrimas en la Vendée Globe, pero vamos a tratar de contar una bella historia”.

Jérémie Beyou (Maître CoQ): “La Vendée Globe no es una regata como las otras. La regata comenzará técnicamente al llegar a España, con la entrada de fuerte viento del Norte a favor. Habrá que estar delante, las señalizaciones, y no abordar un pesquero. Mi objetivo: navegar a mi ritmo,conservar el barco y terminar delante. Tengo el barco para llegar hasta el final y si puedo no voy a estar lejos de las primeras posiciones”.

Alan Roura (La Fabrique): “Era el sueño de mi vida, estoy muy feliz. Vivo el día más importante de mi vida. Lloro pero estos son lágrimas de felicidad, ahora tenemos que partir, hay que ir…”

Vendée Globe 2016-2017
Clasificación general 06/11/16 a las 18:30 UTC

1.- EDMOND DE ROTHSCHILD / Sébastien Josse/ 46°07.09’N, 03°09.36’W, rumbo 241º, velocidad 12 nudos, 24391.3 a millas de meta
2.- SAFRAN / Morgan Lagravière / 46°09.02’N, 03°10.10’W, rumbo 252º, velocidad 12.8 nudos, a +0.6 millas del líder
3.- PRB / Vincent Riou / 46°09.62’N, 03°10.51’W / rumbo 242º / velocidad 13.4 nudos / a +0.7 millas del líder
4.- BANQUE POPULAIRE VIII / Armel Le Cléac’h / 46°05.00’N, 03°05.42’W / rumbo 239º / velocidad 13.0 nudos 5.- ST MICHEL-VIRBAC / Jean-Pierre Dick / 46°05.37’N, 03°05.44’W / rumbo 244º / velocidad 13.0 nudos / a +1.4 millas del líder

29.- ONE PLANET ONE OCEAN / Didac Costa / en Les Sables reparando.

Saludos y buenos vientos.

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