Lenta aproximación final a Itajaí

Team AkzoNobel se encuentra a poco más de 100 millas de conseguir la tercera posición de la dramática Etapa 7.

Desde el MAPFRE, Xabi Fernández no tira la toalla: “Seguimos ahí, en la pelea”.

A más de 420 millas por su popa, Turn the Tide on Plastic se escapa de MAPFRE en la batalla por la cuarta plaza. Los tres navegan ralentizados por un sistema de alta presión que retrasará su llegada a Itajaí.  Pese a que en el último reporte de posición avanzaba con la velocidad más baja de los tres barcos que navegan rumbo a Brasil, Team AkzoNobel cuenta con una ventaja de más 390 millas sobre su inmediato perseguidor, Turn the Tide on Plastic, por lo que prácticamente tiene garantizada la tercera posición del podio de la Etapa 7.

El sistema de baja presión que propulsó a Team Brunel y Dongfeng hacia Itajaí ha pasado, dejando tras de sí un escenario de brisas ligeras que ralentizará la marcha del resto de la flota hacia destino. La última previsión indica que Team AksoNobel no cruzará la línea de meta antes de las 09:00h UTC de mañana, jueves (11:00h en la España peninsular).

Brad Farrand EN LA RUEDA DEL aKZONOBEL © James Blake/Volvo Ocean Race

Ya sin opciones de alcanzar al barco patroneado por Simeon Tienpont, Turn the Tide on Plastic y MAPFRE luchan por la cuarta posición de la etapa. Ambos equipos han tenido que lidiar con problemas en sus aparejos, y en el caso de MAPFRE incluso con la rotura de su vela mayor, que obligó al equipo español a realizar una parada técnica en las proximidades de Cabo de Hornos.

Pese a que las dos tripulaciones completaron las reparaciones en tiempo récord, el retraso les supuso quedar atrapados en las brisas ligeras provocadas por un sistema de alta presión que fulminó sus posibilidades de reincorporarse a la batalla librada por los líderes, que se escapaban a destino a velocidades sistemáticamente superiores.

MAPFRE navega ahora con la mirada puesta en Turn the Tide on Plastic. Superar a su rival supondría defender la posición de líderes de la general provisional que ocupan desde la Etapa 2, pero el último reporte de posición sitúa al barco de Xabi Fernández a más de 160 millas del de Dee Caffari, al que restan 480 millas hasta la meta.

“Las últimas millas son siempre duras, pero especialmente en esta ocasión”, explica la patrona británica. “Hemos sido engullidos por un sistema de alta presión del que no hemos podido escapar por nuestro problema con el aparejo. Pero nuestra regata es ahora con MAPFRE, y parece que de momento lo estamos haciendo muy bien. Es magnífico tener buenas noticias”.

Xabi Fernández: “Seguimos ahí, en la pelea”.

El MAPFRE sigue luchando para salir del anticiclón que ha ido frenando su ascenso por la costa argentina desde hace ya varias jornadas. Durante las últimas 24 horas los de Xabi Fernández han continuado peleando con unas condiciones de viento muy suave y con un ojo puesto en los partes de posiciones y en el final de etapa de Brunel y Dongfeng, que cruzaban ayer martes la línea de llegada en Itajaí con victoria para los de Bouwe Bekking tras una dura batalla final.

MAPFRE © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

“Acabamos de recibir la noticia de que Brunel ha ganado. Es algo bueno para nosotros y la verdad es que ha sido un final increíble para ellos. Ya llevaban dos días con Dongfeng apretando por detrás y nosotros ya sabemos lo que es tener a un barco como Dongfeng presionando hasta el último minuto”, afirmaba el patrón vasco.

“Brunel lo ha hecho muy bien y creo que es una victoria merecida, ya que desde el tercer o cuarto día ha estado liderando y ha hecho un océano Sur increíble. Me alegro mucho por ellos y es algo que, en cierta medida, nos beneficia a nosotros también, así que seguimos ahí, en la pelea”.

En palabras de Xabi, “si todo termina así, que es bastante probable que nosotros acabemos quintos, Dongfeng se quedará un punto por delante de nosotros en la general, mientras que si hubiera ganado se habría quedado con cuatro puntos de ventaja. Creo que es importante para nosotros seguir estando en la pelea a sólo un punto. Desde el comienzo ya se dijo que en la Volvo la preparación y el estar bien al principio te da mucho, y en nuestro caso está siendo así. Estamos viviendo un poco de la ventaja que conseguimos al principio para todavía estar en la pelea con los problemas que estamos teniendo. Es obvio que ahora ya no hay más margen y tenemos que volver a navegar un poquito mejor”.

Pablo Arrarte trimando a bordo del MAPFRE © Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

La última previsión indica que Turn the Tide on Plastic llegará a Itajaí en algún momento del próximo sábado. Por el momento todo apunta a que el MAPFRE cruzará la línea de meta en Itajaí este próximo fin de semana, a lo largo de la madrugada del sábado para el domingo. Según el reporte de las 21:00 hora española de hoy jueves, día 4, los de Xabi Fernández son quintos a unas 190 millas de Turn The Tide on Plastic, aunque habrá que esperar para ver cómo evolucionan los partes meteorológicos.

Por su parte, Vestas 11th Hour Racing y Team SHK/Scallywag trabajan para decidir cómo reincorporarse a la competición e informarán sobre sus planes en cuanto hayan tomado una decisión.

Volvo Ocean Race – Etapa 7
Auckland – Itajaí: 7.600 millas
Clasificación general día 18, 21:00 hora española, 4 de abril de 2018

1.-Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), FINALIZADO 03/04/2018 a las 14:45:18 UTC
2.- Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), FINALIZADO 03/04/2018 a las 15:00:08 UTC
3.- Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), a 85,8 millas de la llegada
4.- Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), + 395,9 millas
5.- MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), + 593,3 millas
Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), RETIRADO
Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), RETIRADO

Saludos y buenos vientos

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