El ciclón tropical Pam retarasa la salida de la etapa 5 de la Volvo Ocean Race.

La zona afectada va a sufrir vientos de hasta 70 nudos y olas de 14 metros.

La organización de la Volvo Ocean Race ha anunciado hoy que debido al ciclón tropical Pam, que ya ha alcanzado la categoría 4, la flota no comenzará la quinta etapa entre Auckland e Itajaí antes del lunes, día 16, a las 2:00 de la madrugada en España (14:00 horas en Nueva Zelanda).

Varios países del Pacífico Sur ya han activado el estado de alerta y han prohibido faenar a la flota. En estos momentos Pam se dirige a Vanuatu [país situado unos 1.750 km al este de Australia y 500 km al noreste de Nueva Caledonia] con vientos de 167 kilómetros por hora en el centro. Las autoridades de dicha república ya han preparado planes de evacuación y han ordenado a los buques que se queden en los puertos a la espera del que se cree será uno de los ciclones más devastadores de los últimos 28 años.

Eso implica que si los Volvo Ocean 65 saliesen de Auckland el domingo, tal y como estaba previsto inicialmente, podrían encontrarse con olas de 14 metros de periodicidad corta y vientos sostenidos superiores a los 70 nudos (130 km/h).

La decisión final acerca de cuándo será la salida será comunicada por la organización en breve. Aunque este aplazamiento no afectará a la regata costera, que se disputará igualmente el sábado, la organización comunicará también si habrá algún tipo de navegación el domingo y, en caso afirmativo, el formato de la misma.

Iker Martínez, patrón del “MAPFRE”, ha declarado hoy desde Auckland que “la posibilidad de retrasar la salida la ha ofrecido Volvo Ocean Race y estamos todos de acuerdo porque somos conscientes de que los barcos que tenemos son duros pero no para navegar con 70 nudos de viento. Esto ya es algo más que un ciclón. Yo no he visto algo así en mi vida”.

“Los partes meteorológicos son partes y pueden acertar más o menos pero en este caso, por mucho que fallen, estamos hablando de 70 u 80 nudos de viento [entre 130 y 148 km/h], una intensidad con la que simplemente no se puede navegar”.

“Por ahora esperaremos 24 horas, pero por lo que hemos visto en los partes, el lunes tiene aún peor pinta que el domingo. Cuando la organización decida, nosotros veremos cómo llegar lo antes posible a Brasil, y si para eso hay que esperar un poco ‘escondidos’ aquí o allá a que pase la tormenta, lo haremos. Es parte de la regata, y es parte de la aventura”, ha añadido el campeón olímpico vasco.

El "MAPFRE" navegando hoy en Auckland en la regata de entrenamiento oficial © María Muiña/MAPFRE
El “MAPFRE” navegando hoy en Auckland en la regata de entrenamiento oficial
© María Muiña/MAPFRE

Esta tarde en Auckland, después de las regatas ProAm y de entrenamiento oficial -que ha ganado el “MAPFRE”-, la organización se reunía con todos los patrones y navegantes de cada equipo, además de representantes de las autoridades neozelandesas, para tratar la situación.

Según Iker Martínez, patrón del barco español, “hemos hablado de detalles técnicos. Sería una imprudencia total que saliésemos a navegar. Aún saliendo más tarde van a ser unas condiciones de viento realmente duras, no va a ser que pase el ciclón y esto sea ya una fiesta. Navegaremos con 30 o 40 nudos, pero no con 70 nudos”.

“Vamos a salir afuera, nos vamos a jugar el pellejo, por lo menos creo que tenemos derecho a poder pensar todos si es lo suficientemente arriesgado o no. Ésta va a ser una etapa muy peligrosa, bastante tenemos con lo que hay como para salir en medio del ciclón”.

¿Y si alguien pone en entredicho esta decisión? ¿Qué le diría Iker? “Que el que quiera salir a navegar con 70 nudos, que salga él mismo”, ha concluido.

Saludos y buenos vientos.

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