Todo a punto para la 40ª Rolex Middle Sea Race

La 40ª edición de la Rolex Middle Sea Race comienza el sábado en el espectacular Grand Harbour de Malta. Disputada por primera vez en 1968, y organizada por el Royal Malta Yacht Club, la mítica regata oceánica de 606 millas náuticas que circunnavega Sicilia en sentido opuesto al de las agujas del reloj está patrocinada por Rolex desde 2002.

Más de un centenar de barcos han confirmado su participación, incluyendo varios pura sangres de navegación oceánica que ya han demostrado su eficacia en pruebas de 600 millas. Es el caso del Wizard de los estadounidenses David y Peter Askew, ganador absoluto de la Rolex Fastnet Race 2019 el pasado agosto. Entre sus rivales está el defensor del título, el Courrier Recommandé del francés Géry Trentesaux y el doble campeón de la Rolex Middle Sea Race, el local Lee Satariano, que estrena su nuevo Artie III.

La Rolex Middle Sea Race es una de las clásicas oceánicas de 600 millas del dossier Rolex junto a la Rolex Fastnet Race y la Rolex Sydney Hobart Yacht Race. Todas comparten flotas formadas por una combinación de tripulaciones profesionales y amateur, y son referencias absolutas en el Mediterráneo, el Atlántico y el Hemisferio Sur respectivamente.

Un recorrido impredecible

La fecha de octubre fue inicialmente elegida por el potencial de desafiantes condiciones de navegación en esta zona del Mediterráneo en esta época del año. La historia indica altas probabilidades de que algún frente ponga a prueba la habilidad de las tripulaciones y la preparación de sus embarcaciones. Lo sabe muy bien el quíntuple medallista olímpico Robert Scheidt. El embajador Rolex compitió en la edición de 2009: “Una noche tuvimos vientos realmente fuertes, el mar más duro que he visto en toda mi carrera. Realmente complicado. Muchos barcos se vieron obligados a retirarse por la dureza en la segunda parte del recorrido. Estábamos exhaustos, pero fue una sensación genial llegar al final”.

recorrido de la Rolex Middle Sea Race

El recorrido suele dividirse en tramos muy definidos. Desde la salida en Malta, la flota pone rumbo hacia el estrecho de Mesina y hacia el volcán activo de Estrómboli, que toman como impresionante baliza de paso; posteriormente navegan paralelos a la costa norte de Sicilia y hasta Favignana, en su extremo noroeste; a partir de ahí inician un a menudo rápido rumbo sur hacia Pantellería y Lampedusa antes de regresar a Malta. “La Rolex Middle Sea Race es la regata más hermosa en la que he participado”, continúa Scheidt. “Recuerdo pasar Estrómboli a medianoche y ver la lava bajando por la falda de la montaña. Es una imagen que nunca olvidaré”.

Un record difícil

Las condiciones suelen combinar vientos fuertes con frustrantes encalmadas, y en los últimos 20 años el récord sólo ha caído en dos ocasiones pese a la presencia habitual de los monoscascos más rápidos del mundo.

La marca a batir fue establecida en 2007 por el Ramblerdel estadounidense George David. Durísimas condiciones de viento y mar provocaron que sólo 17 barcos lograran completar el recorrido, y para David supuso establecer el actual récord de 47 horas, 55 minutos y tres segundos. Este año, el estadounidense regresa con la última versión del Rambler, a priori el barco más rápido de la flota. Si las condiciones le favorecen, podría mejorar su propio récord, aunque la sola condición de favorito a la victoria en tiempo real ya supone un aliciente muy atractivo. Muestra de su potencial, el Rambler fue el monocasco más rápido de la pasada Rolex Fastnet Race, quedándose a sólo 16 minutos de establecer un nuevo récord.

la flota pasando el Stromboli / Rolex Middle Sea Race 2018 © ROLEX/Kurt Arrigo

Entre los participantes este año no faltan barcos españoles. Es el caso del Sydney 43 GTS Adrián Hoteles Macaronesia de Daniel Adrián y el MMW33 Alize de Toni Weijl. Como curiosidad, el Volvo 70 Telefónica Black, que compitió en la Volvo Ocean Race 2008-09 bajo pabellón español, competirá con bandera británica y patroneado por Lance Shepherd.

Una relación natural

Rolex siempre se ha asociado con actividades motivadas por la pasión, la excelencia, la precisión y el espíritu de equipo. De manera natural, Rolex ha gravitado hacia la élite de la navegación a vela, formando una alianza que se remonta a la década de 1950. Hoy, Rolex es patrocinador principal de 15 de los más importantes eventos internacionales de vela, desde emblemáticas regatas oceánicas como la Rolex Sydney Hobart (Australia), la Rolex Middle Sea Race (Malta) o la bienal Rolex Fastnet Race (Reino Unido), pasando por competición grand prix como el Rolex TP52 World Championship, o espectaculares reuniones como la Maxi Yacht Rolex Cup (Italia) o la Rolex Swan Cup (Italia y Caribe). También participa en la nueva SailGP, en la que equipos nacionales compiten con espectaculares catamaranes F50 en algunos de los puertos más conocidos del mundo. La estrecha relación de la relojera suiza con los clubes náuticos más influyentes del mundo –como el Cruising Yacht Club of Australia, el Yacht Club Costa Smeralda, el Royal Ocean Racing Club, el New York Yacht Club o el Royal Yacht Squadron (Reino Unido)– constituye la base de la perdurable relación de Rolex con este deporte.

Saludos y buenos vientos

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