Todo preparado para la salida de la Etapa 6 hacia Auckland

La etapa arranca mañana miércoles, 7 de febrero, a las 11:00 hora local de Hong Kong (04:00 hora española).

Esta sexta etapa tiene un recorrido de 6.100 millas náuticas hasta la Ciudad de las Velas, llevando a la flota a Nueva Zelanda por undécima vez en la historia de la regata.

La etapa 6 tiene un recorrido de 6,100 millas náuticas hacia Auckland (Nueva Zelanda). La flota comenzará cruzando el Mar de China Meridional hasta el extremo norte de las Filipinas. De ahí entran en el Pacífico y comienzan una larga tirada hacia el sureste, esquivando las numerosas cadenas de islas de Polinesia hasta llegar a Auckland.

Es otra etapa que estará dominada estratégicamente por el tránsito de norte a sur de los Doldrums, que resultó ser muy decisivo en la Etapa 4 hacia Hong Kong. Y, por supuesto, la aproximacióm final hacia Auckland, en la costa este de Nueva Zelanda, que ha visto multitid de competiciones clásicas a lo largo de los años, en las que la flota termina en la Ciudad de las Velas.

El MAPFRE, el líder de la general de la regata, cruzará la línea de salida hacia Auckland con una ventaja de cuatro puntos sobre el Dongfeng Race Team. Con otro cruce de Doldrums que se avecina, ambos patrones ven ahí el potencial peligro de la etapa.

© Ugo Fonollá/Volvo Ocean Race;

“La etapa hacia Auckland es lo que llamo una etapa complicada”, afirma el patrón de Dongfeng, Charles Caudrelier. “Tenemos que cruzar los Doldrums y sabemos que es complicado y un poco aleatorio y nos preocupa ser los que atrapemos una mala nube esta vez. Pero también es una de las mejores etapas al llegar a Auckland, que es un lugar fantástico donde la gente muy bien conoce las vela océanica y ama la carrera”.

El patrón español, Xabi Fernández, conoce de primera mano el desafío que representan los Doldrums, ya que en la Etapa 4, un sólido comienzo dio paso a una batalla perdida contra las nubes y un resultado decepcionante. “Todos sabemos lo duro que pueden ser los Doldrums y la última vez para nosotros fue aún más difícil”, dijo Xabi. “Nos encontramos un poco separados de los líderes y durante 10 o 15 horas fue doloroso ver a los otros navegar …”

El pronóstico para la hora de la salida (11:00 de la mañana del miércoles en Hong Kong) es de 12 a 15 nudos del noreste, condiciones ideales para que la flota se dirija a Auckland. Pero a medida que la flota se adentre en la etapa, se pronostican vientos más fuertes durante los primeros días.

“Siempre pasa algo así“, dijo la patrona del Turn the Tide on Plastic, Dee Caffari. “Recuerdo que, en la última edición, cuando salimos de Sanya (China), tuvimos condiciones similares de ceñida muy duras a través del Estrecho de Luzón. Así que es lo mismo esta vez. También es un poco engañoso, ya que casi nos alejamos de Nueva Zelanda antes de bajar la proa, por lo que psicológicamente es una etapa dura”.

Esta será la undécima vez que la regata visita Nueva Zelanda y la décima vez que se detiene en Auckland. Mucha gente considera a Nueva Zelanda como el hogar espiritual de la Volvo Ocean Race, ya que más de 350 regatistas kiwis han participado en la regata desde 1977.

Seis equipos tomarán la salida en Hong Kong; el Vestas 11th Hour Racing emitió un comunicado el lunes confirmando que se perderá la etapa.

Volvo Ocean Race
Listas de tripulaciones para la Etapa 6

Dongfeng Race Team

Patrón: Charles Caudrelier
Navegante: Pascal Bidegorry
Tripulación: Daryl Wislang
Tripulación: Jeremie Beyou
Tripulación: Kevin Escoffier
Tripulación: Jackson Bouttell
Tripulación: Marie Riou
Tripulación: Carolijn Brouwer
Tripulación: Liu Xue
OBR: Martin Keruzoré

MAPFRE

Patrón: Xabi Fernández
Navegante: Joan Vila
Tripulación: Pablo Arrarte
Tripulación: Rob Greenhalgh
Tripulación: Willy Altadill
Tripulación: Louis Sinclair
Tripulación: Blair Tuke
Tripulación: Sophie Ciszek
Tripulación: Támara Echegoyen
OBR: Ugo Fonollà

Team AkzoNobel

Patrón: Simeon Tienpont
Navegante: Jules Salter
Tripulación: Chris Nicholson
Tripulación: Justin Ferris
Tripulación: Nicolai Sehested
Tripulación: Bradley Farrand
Tripulación: Luke Molloy
Tripulación: Martine Grael
Tripulación: Cecile Laguet
OBR: Richard Edwards

Team Brunel

Patrón: Bouwe Bekking
Navegante: Andrew Cape
Tripulación: Carlo Huisman
Tripulación: Louis Balcaen
Tripulación: Peter Burling
Tripulación: Kyle Langford
Tripulación: Alberto Bolzan
Tripulación: Sally Barkow
OBR: Yann Riou

Team Sun Hung Kai / Scallywag

Patrón: David Witt
Navegante: Libby Greenhalgh
Tripulación: Alex Gough
Tripulación: Annemieke Bes
Tripulación: Ben Piggott
Tripulación: John Fisher
Tripulación: António Fontes
Tripulación: Grant Wharington
Tripulación: Trystan Seal
OBR: Jeremie Lecaudey

Turn the Tide on Plastic

Patrona: Dee Caffari
Navegante: Brian Thompson
Tripulación: Liz Wardley
Tripulación: Nico Lunven
Tripulación: Henry Bomby
Tripulación: Lucas Chapman
Tripulación: Bernardo Freitas
Tripulación: Bianca Cook
Tripulación: Annalise Murphy
Tripulación: Francesca Clapcich
OBR: James Blake

Saludos y buenos vientos

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